L’avvento della tecnologia informatica ha reso possibile archiviare, elaborare, manipolare, analizzare, accedere e aggiornare sia i dati primari (che sono assemblati dall’utente) sia i dati secondari (che sono astratti da fonti pubblicate esistenti). Le banche dati assistono nella pianificazione anticipata e nell’amministrazione e gestione quotidiana. Queste banche dati sono costose da stabilire, operare e aggiornare e occorre un’attenta riflessione prima che le scarse risorse vengano investite. I computer sono stati utilizzati per la prima volta nella pianificazione alla fine degli anni ’50 negli Stati Uniti e all’inizio degli anni ’60 nel Regno Unito. Il modello conseguente di sviluppo e applicazione dei sistemi informatici si è evoluto come segue.

1960-1970: grandi sistemi centralizzati di mainframe per lotti che si occupano principalmente di compiti finanziari e amministrativi.

A metà degli anni ’70: sviluppi online che consentivano un maggiore accesso dipartimentale al quadro centrale principale che ha portato alla crescita di applicazioni non finanziarie.

Anni ’80: la rapida crescita di microcomputer e applicazioni di videoscrittura all’interno dei dipartimenti.

Attualmente, cresce l’interesse per gli sviluppi delle reti che possono fornire l’accesso a un computer centrale e ad altri servizi di gestione delle informazioni al di fuori delle autorità locali.

Circa il 75% di tutti gli sviluppi della pianificazione nel mondo sviluppato ora fa uso di attrezzature informatiche. Il modello di utilizzo comprende uno o tutti i seguenti compiti,

1. Come strumento di base, gestione di database, analisi di fogli di calcolo, analisi statistiche, mappatura grafica digitale, elaborazione di testi.

2. Indagine e analisi: popolazione, abitazioni, industria, negozi, uffici, istruzione, trasporti, bonifica abbandonata.

3. Previsione e modellizzazione: formazione delle famiglie e alloggi, popolazione, attività economica, acquisti, registri scolastici.

4. Censimento della popolazione: interrogatorio / analisi.

5. Controllo dello sviluppo: elaborazione di applicazioni, analisi delle decisioni, calcoli di progettazione, monitoraggio, tendenze di sviluppo, disponibilità di terreni. Il controllo dello sviluppo è di gran lunga la più grande area singola per l’applicazione software.

6. Cambiamenti di terra

7. Controllo dell’edificio

La pianificazione richiede dati sulla distribuzione di base delle attività e sulle relazioni esistenti tra queste attività. I dati sono anche necessari per facilitare giudizi informati sulle prestazioni delle aree. I sondaggi sono stati il ​​mezzo tradizionale per assemblare i dati necessari per la pianificazione. La progettazione e l’implementazione dei sondaggi è un processo altamente qualificato che richiede tempo e denaro per l’amministratore. Di conseguenza, gli studi vengono in genere intrapresi per testare la metodologia dell’indagine e identificare eventuali problemi operativi che potrebbero insorgere sul campo, prima di intraprendere un sondaggio completo. In questo contesto, è necessario porre particolare attenzione ai vincoli imposti da e ai requisiti specifici dei sistemi informatici interni.